Osoby powyżej 60. roku życia mające prawo do emerytury nie będą musiały płacić abonamentu. Zwolnienie będzie dotyczyło tych osób, które otrzymują emeryturę w wysokości nieprzekraczającej 50 proc. przeciętnego miesięcznego wynagrodzenia, co stanowi 1472 zł. Takie rozwiązanie wprowadza nowelizacja ustawy o opłatach abonamentowych (Dz.U. z 2010 r. nr 13, poz. 70). Regulacje wejdą w życie 1 marca.

Z opłaty za abonament będą zwolnione także osoby korzystające ze świadczeń pieniężnych z opieki społecznej oraz bezrobotni. Nowe przepisy obejmują też obywateli mających prawo do pobierania świadczeń rodzinnych. Z ulg skorzystają ponadto osoby posiadające prawo do zasiłku oraz innych świadczeń przedemerytalnych. Abonamentu nie będą płacić również więźniowie internowani w czasie stanu wojennego, a także te osoby, wobec których wydano nieważne orzeczenia za działalność na rzecz niepodległego bytu państwa polskiego.

Nowelizacja uchyla także dotychczasową regulację, zgodnie z którą zwolnienia nie przysługują uprawnionym pozostającym we wspólnym gospodarstwie z co najmniej dwiema osobami, które ukończyły 26 lat i nie spełniają warunków niezbędnych do korzystania z ulgi.

Osoby chcące korzystać ze zwolnienia z opłat abonamentowych będą musiały, po wejściu w życie nowych przepisów, przedstawić na poczcie dokumenty uprawniające do ulgi. Samo zaprzestanie uiszczania opłat abonamentu będzie natomiast możliwe od pierwszego dnia miesiąca następującego po miesiącu, w którym złożono niezbędne dokumenty. W razie zaprzestania wnoszenia opłat bez uprzedniego dokonania wymaganych formalności zwolnienie nie będzie ważne, a niezapłacony abonament spowoduje powstanie zadłużenia.

Zwolnieni z płacenia abonamentu, którzy dokonali już płatności na przyszłość, nie poniosą straty. Zgodnie z nowymi przepisami opłaty abonamentowe uiszczone z góry za okres dłuższy niż jeden miesiąc przez osoby, które nabyły prawo do zwolnienia na podstawie nowej ustawy, podlegają zwrotowi.

Poszerzenie kręgu osób zwolnionych z opłat nie oznacza, że z ulgi nie będą mogły korzystać osoby, które nabyły do niej prawo na podstawie dotychczasowych przepisów.

1,96 mln osób skorzystało ze zwolnień w 2009 roku