Nowy akt prawny zastąpi ustawę z 1997 roku, uchwaloną, gdy polskie wojsko składało się w części z poborowych, nie uczestniczyło też jeszcze w misjach wojennych takich jak afgańska.

Nowa ustawa, której projekt rząd przyjął w styczniu, nie tylko reguluje i upraszcza system kar, dotyczy także wyróżnień, zwiększając motywacyjny charakter nagród. Zaostrza kary dla żołnierzy przyłapanych na pijaństwie lub odurzaniu się, wprowadza karę stwierdzenia niepełnej przydatności na stanowisku służbowym, którą można orzec jako ostrzeżenie, stopień przed karą wydalenia ze służby.

Zgodnie z ustawą zwiększa się krąg przełożonych uprawnionych do stosowania kar dyscyplinarnych - status ten uzyskują także dowódcy drużyn.

Obok zwykłych postępowań dwuinstancyjnych ustawa przewiduje procedurę uproszczoną, którą można będzie stosować w przypadkach oczywistych. Obwiniony będzie jednak mógł wystąpić o poddanie go zwykłemu postępowaniu dwuinstancyjnemu. W postępowaniu dyscyplinarnym żołnierza może reprezentować radca prawny lub adwokat.

Zmniejsza się lista kar, wydłuża lista wyróżnień, a nagroda może polegać na zatarciu wcześniejszej kary. Ustawa zarazem akcentuje zasadę domniemania niewinności. Jeśli żołnierz naruszy jednocześnie dyscyplinę wojskową i prawo karne, rozpoczęcie postępowania dyscyplinarnego będzie możliwe natychmiast - bez czekania na zakończenie postępowania karnego.

Wyróżniać będzie można nie tylko żołnierzy służby czynnej, ale także byłych żołnierzy, w tym również pośmiertnie.