Programy komputerowe są chronione przez prawo autorskie. Ochrona ta zabezpiecza programy przede wszystkim przed bezprawnym kopiowaniem.

1 Do legalnego posiadania Photoshopa potrzebna jest nie tylko oryginalna płyta, ale także dowód zakupu i licencja

Aby stać się legalnym posiadaczem Photoshopa, należy zadbać o kilka aspektów. Jeśli sprzedawana wersja Photoshopa nie jest wersją OEM (original equipment manufacturer), czyli sprzedawaną z różnego rodzaju sprzętem np. skanerem, aparatem lub z innym programem, to jest legalna, jeżeli sprzedawca wystawi fakturę zakupu (paragon), przekaże kopię pierwszej faktury lub wystawi oświadczenie, że odinstalował program i skasował wszystkie swoje kopie programu, o ile takowe wykonał. Należy pamiętać, że sam nośnik w postaci płyty z programem nie jest wystarczającym dowodem legalności użytkowania. Jest nią dodatkowo faktura (lub paragon) zakupu i karta rejestracyjna (licencja). Oczywiście zawsze można wykonać nośnik z kopią bezpieczeństwa.